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Todo lo que querías saber del chocolate y nunca te atreviste a preguntar

Con motivo del Día Internacional del Chocolate que se celebra el próximo 13 de septiembre te respondemos 7 cuestiones sobre este alimento

¿Qué es el chocolate?

La Real Academia Española (RAE) lo define como una “pasta hecha con cacao y azúcar molidos, a la que generalmente se añade canela o vainilla”. Pero, para los que nos encanta el chocolate es algo más, se convierte en ese momento de felicidad, ese espacio solo para nosotros de relajación donde las endorfinas se disparan.

¿De dónde viene el chocolate?

El ingrediente principal para elaborar el chocolate es el cacao, que proviene de la planta Theobroma cacao, más conocida como el árbol del cacao. Este fruto, que crece directamente del tronco y no de las ramas, es conocido como piña (en América), mazorca (Europa) o maracas (por el sonido que sale al agitarlo).

EL cacao crecía y se desarrollaba de forma natural a orillas del Amazonas y el Orinoco, con el tiempo su cultivo se ha extendido a muchas otras zonas, pero principalmente lo podemos encontrar en Centroamérica. A Europa no llegó este manjar hasta tiempos de Hernán Cortés, comienzos del siglo XVI. En un principio, este alimento no tuvo demasiada aceptación, pero el tiempo y el trabajo de los jesuitas fueron cambiando esta tendencia.

¿Cómo se hace el chocolate?

Dentro del fruto del árbol del cacao están las habas que se machacan y se mezclan con azúcar, de esta manera nació el chocolate negro. A partir de esta receta base se le añadió leche en polvo y así surgió el chocolate con leche. Para que el producto llegue a nuestra mesa tal y como lo conocemos tiene que pasar por varios procesos; se tuesta y se tritura para descascarillar las habas, se licua, mezcla y refina. De esta manera se obtiene un polvo muy fino que se mezcla con otros ingredientes dependiendo de la clase que queramos obtener.

Tipos de chocolates y porcentajes de cacao

Según la directiva del Parlamento Europeo y el Consejo del 23 de junio de 2000 (Directiva 2000/36/CE) , se permite la denominación de chocolate para aquellos productos a los que se les ha añadido hasta un 5% del peso total de otras grasas vegetales diferentes a la manteca de cacao.

 Negro

El chocolate negro contiene un alto porcentaje en cacao, de hecho, en España para obtener esta denominación según el Real Decreto 1055/2003 de 1 de agosto, por el que se aprueba la Reglamentación técnico-sanitaria sobre los productos de cacao destinados a la alimentación humana, debe tener al menos un 35% de cacao.

Con leche

Suele ser el favorito para la gran mayoría de consumidores, debe tener al menos un 25% de cacao.

Blanco

Es que el más azúcar contiene y debe estar elaborado con un 20% mínimo de cacao.

El último en aparecer ha sido el chocolate Ruby con un característico color rosa debido a los pigmentos naturales que poseen las semillas del cacao Ruby que se cultivan en Ecuador, Brasil y Costa de Marfil.

Beneficios del chocolate

Los expertos defienden que ingerir este alimento ayuda aumentando la energía de nuestro cuerpo y también mejora el rendimiento del cerebro. La clave podría hallarse en sus flavonoides, una sustancia con efectos antioxidantes y neuro protectores.  También nos ayuda a mejorar la atención, previene posibles arritmias, nos ayuda a concentrarnos y tiene poder estimulante.

Museo del chocolate

En Estepa, provincia de Sevilla, podemos encontrar el museo más grande dedicado a este ingrediente con más de 1.300 metros cuadrados divididos en diferentes exposiciones donde nos muestran la historia del cacao y los distintos utensilios y moldes que se han empleado a lo largo del tiempo. Incluso, tienen una zona destinada a la publicidad relacionada con el chocolate.

Otro museo referente lo encontramos en Astorga, León, fundando por José Luis López, comerciante de telas amante del chocolate, en 1.994. En el paseo por sus instalaciones recorremos varias salas con curiosidades entorno al chocolate de los siglos XVI y XVII además de otras salas destinadas a la elaboración, historia, consumo o publicidad.

A nuestro entender estos dos sería las principales referencias en cuanto a museos, pero también podemos encontrar otros en Barcelona, Valencia y Zaragoza.

En estos tiempos es posible que existan ciertas restricciones para su visita debido al Covid19 pero si quieren disfrutar de la auténtica experiencia del chocolate a domicilio pueden hacerlo a través de nuestra cata online donde degustaremos chocolates de distinta procedencia, porcentaje de cacao, forma o sabor.

Recetas con chocolate

Los chocolates que probaremos en nuestra cata el próximo 27 de septiembre proceden de Perú y Sao Tomé, degustaremos habas y manteca de cacao y los porcentajes irán desde el 37% hasta el 72%. También degustaremos un chocolate industrial para poder compararlo con resto que, por supuesto, son artesanos y que pueden adquirirlos en Chocolates Isabel.

En definitiva, el chocolate es un alimento con múltiples beneficios, con una larga y apasionante historia detrás y que podemos disfrutar en combinación de múltiples alimentos y elaborar recetas tan apetitosas como el bizcocho de chocolate, el coulant de chocolate o relajarnos con una exquisita taza de chocolate caliente.

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