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Los secretos del lúpulo, el ingrediente imprescindible en la cerveza artesana

En este artículo nos adentramos en mundo del lúpulo para conocer sus secretos mejor guardados ¿cómo se planta y cuáles son sus cuidados? ¿quién en es el mayor productor de lúpulo? ¿beneficios de su consumo? ¿sólo se emplea para elaborar cerveza artesana?

Las imágenes que vemos pertenecen a la Queen Country Hop Farm, plantación de Olite (Navarra) con la que se ha trabajado para elaborar el último lanzamiento de La Quince Beer;  su referencia Queens -Kellerbier que probaremos en la cata online de Wakesenses.

Cerveza Queen

El lúpulo (Humulus lupulus) es uno de los ingredientes principales en la elaboración de cerveza artesana y que da ese punto de amargor en nuestra bebida favorita. Esto es debido a la lupulina, un potente aceite esencial que está presente en la flor.

Lo ideal para su buen desarrollo es plantar el lúpulo en tierras fértiles con cierta altitud ya que piden mucho sol y luz. También es importante un lugar donde la lluvia no tienda a estancarse, es decir, que tenga buen drenaje porque son plantas que necesitan agua con cierta abundancia. Además, es una planta que necesita mucho calcio para su buen desarrollo por lo que prosperan mejor en terrenos calizos.

Dentro de los conos la lupulinaSe trata de una planta trepadora que crece en espiral rodeando otras plantas para buscar la luz, por ello es necesario la construcción de una estructura con el objetivo de ayudarla en su desarrollo. Con los años estas plantas pueden llegar a medir doce metros, cuanto más crecimiento vertical pueda desarrollar la planta, más floración genera.

La recogida de la cosecha dependiendo de la zona y variedades se recogen entre agosto y octubre. En otoño se podan y permanecen bajo tierra hasta el siguiente periodo.

Si todo va bien pasado el solsticio de veranos la planta empezará a formar flores en las ramas laterales. Tras la floración se van formando unos racimos provistos de escamas con forma de cono. Estos contienen en su interior un polvo de un color ámbar con un sabor amargo y un aroma muy especial: la lupulina.

La mejor herramienta para decidir el momento de la cosecha del lúpulo será tu olfato. Abre una flor por la mitad, frótala fuerte entre las dos manos y huélela. Al principio los conos tendrán una fragancia a hierba fresca, pero gradualmente este aroma irá disminuyendo y aparecerán otros más intensos y particulares. Estos olores se trasladarán posteriormente a la cerveza en su sabor y aroma. En función de la variedad pueden ser afrutados, florales, herbales, terrosos, cítricos etc. El lúpulo es fundamental para la elaboración de la cerveza artesana.

El lúpulo en el mundo

Según los últimos datos disponibles de la FAO (Organización de la Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), entre el 2.009 y el 2.013 la producción mundial de lúpulo ascendió a 125 mil toneladas de las que más de la mitad se producen en Alemania que es el primer productor mundial seguido de Estados Unidos y, a mayor distancia, de China y República Checa.Recogida del lúpulo

España es el noveno productor de lúpulo del mundo y el 97% de la superficie de cultivo se sitúa en la provincia de León.

El 98% de la producción de lúpulo se destina a la industria cervecera con un crecimiento importante en los últimos años y el 2% restante se destina a la elaboración de cosméticos y terapéuticos.

Beneficios del lúpulo

El lúpulo sirve para relajar todo el sistema nervioso, tiene una gran capacidad diurética, antiinflamatoria y antibacteriana. Por ello, se emplea para combatir cuadros de estrés y la ansiedad.

Formación de los conosSu consumo nos ayuda en el cuidado del cabello ya que es un regenerador capilar y contribuye a paliar la caspa y también es bueno para la piel; previene la dermatitis y el acné.

La principal contraindicación en el consumo del lúpulo es que, debido a sus características relajantes y sedantes, no es apropiado para personas con depresión.

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